从九城到网易 代理与原创谁可制霸?

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如今网络游戏已经成了一种十分常见的休闲娱乐方式,就在十年前这还是不可想象的。十年网游,培养了一批玩家,也造就了一批厂商。对于中国大陆来说,网络游戏是舶来品,因此起点是代理游戏,日本的《石器时代》和韩国的《热血传奇》使人们知道了原来游戏还可以在网上玩。之后很长一段时间充斥中国大陆的都是韩国网游,虽然近些年国产网游比重不断上升,但外国网游依然占据着中国网游的半壁江山。代理与原创的天平经历了十年的倾斜,随着网游产业快速增长的结束,如今又要发生剧烈的震动。究竟是代理外国游戏更好,还是自主研发更强?这要从多个方面开始分析。

起初中国的网游市场是一片蓝海,这是一个充满了机遇的行业,对于嗅到了商机想要进入这一领域的人来说,直接代理现成的外国网游比起自己投资研发游戏更能抢占先机。另外,外国有着许多我国所缺少的大牌网络游戏开发商,这些开发商了解玩家的需求,拥有着丰富的研发经验。最后,代理的网游已经在大陆以外的地区运营了一段时间,这对代理商有着很大的参考价值,很容易复制外国的成功经验。

显而易见,代理游戏的优势就是拥有现成的果实,只要花一笔代理费就可以采摘到手,免去了自己“开荒种地”的麻烦。但是有得必有失,时间一久,代理游戏的劣势就逐渐显露了出来。

首先,由于多方面的原因,许多优秀的外国网游作品无法进入中国市场。其次,代理游戏的更新速度普遍难以与世界同步,大陆的外国网游一般比母服版本慢上半年至一年左右,无论是美国、日本还是韩国网游都是如此。第三,代理游戏毕竟是外国游戏,由于玩家的文化积淀不同、运营商的运营策略不同,很可能在外国获得成功的游戏,在中国却经营得十分惨淡,造成一种“淮北为枳”的现象。最后一点则是,过度依赖代理游戏对公司是一种潜在的风险,一旦失去了某款重要作品,公司的收入就会大打折扣。

九城:成也代理游戏,败也代理游戏

九城是我国主打代理路线的厂商典范。1999年的时候,九城还是一个以虚拟社区为主的娱乐网站,到了2002年,代理《mu.17173.com target=_blank>奇迹》(MU)使得九城成为了当时唯一能够与拥有《传奇》的盛大分庭抗礼的厂商。2004年九城谈妥了《卓越之剑》,而这款游戏直到2007年才开始运营。比起数量,九城更看重旗下游戏的质量,正是九城使得早期中国玩家接触到了不少海外精品,九城也获得了丰厚的回报。2005年4月的《魔兽世界》使九城在接下来的三年内获得了傲视全国的骄人成绩,但盛极必衰,九城从此开始走下坡路。2006年的口碑之作《激战》在中国却叫好不叫座,2007年宣布代理的《RO2》、《AU2》、《Huxley》都没了下文。九城上市纳斯达克后,《魔兽世界》资料片《燃烧的远征》上线,使九城迎来了第二春,但颓势已在所难免。“全面代理”与“精品策略”的结合使得《魔兽世界》成为了九城的唯一财源,而此时的九城依然没有危机感,最终2009年失去占九城收入92%的《魔兽世界》后,九城一蹶不振。在这之后虽然九城推出了《王者世界》打算以此度过真空期,但最终不足5万人的同时在线,使得九城北京遭到了裁撤的悲剧。

九城尝到了前文提到的代理游戏的所有甜头——依靠《MU》扬名立万,大作《魔兽世界》财源滚滚;也经历了代理游戏的所有弊端——《RO2》和《Huxley》的难以引入、《魔兽世界》的更新过慢、《激战》的水土不服(目前已停服),以及失去《魔兽世界》后的惨淡经营。九城的十年成败,每一笔都成为了代理厂商的教科书。

自从《魔兽世界》易手之后,所有厂商都醍醐灌顶般的注意到了过于依赖代理游戏是多么危险,2010年ChinaJoy之后自主研发游戏的热火烧遍了大江南北,但这热情显然高过了头,我国网游正从一窝蜂代理的极端,走向了一窝蜂自主研发的极端,山西煤老板、地产大亨也来进军网游业,千篇一律的低成本低品质网游层出不穷,曾经的“韩国泡菜”如今变成了“国产泡菜”。面对以量取胜的厂商们,不禁令人怀念曾经九城的精品策略。

网易:走自己的路,一路领先

就在国产“山寨”网游如雨后春笋一般地出现时,一向标榜自主创新的网易,却抢到了炙手可热的《魔兽世界》。网易在所有人都代理的时候做原创,在所有人都忙着“山寨”的时候却代理了如此一款重量级的网游。如果对网易的这些“逆流而行”加以仔细分析,就会发现网易智慧的独到之处。

网易始于1997年,作为中国最大的门户网站之一,与从事游戏的九城有着许多的不同。在开发互联网应用、服务及其它技术方面,网易始终保持业界的领先地位,而随着网络游戏的兴起,网易凭借其敏锐的嗅觉在游戏方面也占得头筹。强于自主研发的网易一路走来,与全盘代理的九城形成了鲜明的对比,时至今日,占总收入一半以上的游戏业务已经成了网易的重头戏。

2001年,网易为中国带来了第一款国产网游——《大话西游Online》,2002年网易在前作的基础上继续开发了《大话西游Online 2》,2003年最为成功的国产网游之一《梦幻西游Online》横空出世,接下来的几年中创下了在线人数最多的世界纪录。2006年网易研发的《大唐豪侠》正式开服,2007年则推出了《天下贰》和《大话西游3》,接下来的《创世西游》、《大唐无双》、《倩女幽魂Online》以及大话西游和大唐豪侠的两款外传游戏依然是网易自主研发的产品,唯有《新飞飞》的血统不算十分纯正。到了2009年,网易旗下已经拥有了西游系列、大唐系列以及新开发的一系列大型网游,就在此时,网易开启了代理之门。4月16日网易的关联公司上海网之易网络科技发展有限公司获得了为期三年的《魔兽世界》运营权,而网易在这之前就与暴雪有所接触,早在2008年网之易公司就获得了《魔兽争霸3》战网平台在中国大陆的独家运营权,到了2010年则又迎来了《星际争霸2》,网易与暴雪进入了蜜月期。

网易的成功之处在于保持住了清醒的头脑而没有盲目的随波逐流。网易于2001年就推出了自主研发的网游,比接下来想要复制“盛大式成功”的投机者们抢到了更早的先机,并且能够不断的推出新作,致力于提高游戏品质,而没有为了利益而置玩家于不顾,因此在充斥着“韩国泡菜”的年代,网易的西游系列游戏能够撑起国产网游的大旗,成为最有代表性的国产2D网游。之后随着3D游戏的普及,开发网游的成本变高,而国内的3D技术与国外还有着较大的差距,再加上国产网游在市场上比重的增加,网易的几款原创3D游戏并没有获得太大的成功。在这种时刻网易没有盲目地扩大产品线,而是瞄准了大牌开发商暴雪娱乐,暴雪的战网所带来的不只是《魔兽世界》一款游戏,拿下了战网就意味着已经在国外发售的《星际争霸2》以及依然在开发中的《暗黑破坏神3》也一并成为了网易的囊中之物。至此,网易无论是原创游戏还是代理游戏都获得了巨大的成功。

过犹不及:两手抓,两手都要硬

九城的悲剧和网易的成功充满了戏剧性,而这两个例子也说明了原创网游的必要性和代理网游的重要性,在当前的中国网游市场上,二者缺一不可。自主研发的本土游戏比起外来的游戏有着种种的优势,而限制国产游戏的最大因素不在于国外,而在于国内的游戏开发能力,制约国产游戏开发能力的,主要有几方面因素。

首先是跳槽频繁。好的游戏需要好的团队来研发,而厂商之间常见的“挖人”则导致从业人员浮躁,无法潜下心来专心做游戏;而一些团队甚至带着即将完成的项目跳槽,如此一来厂商不敢投入资源开发游戏,因此国产游戏的研发陷入了不断“山寨”的怪圈。第二个原因是从业人员的素质难以保障。游戏相关方面的岗位并没有专门的资格水平考试,因此大多游戏方面的招聘都要求有工作经验的人,这样省去了对员工进行培训的麻烦和成本,但也因为“入门难”导致了这一行业“挖人”成风。最后一点则是游戏精神没有大范围的养成。开发游戏是一种非常需要创意的职业,而创意需要丰沃的土壤才能开花结果,因此企业文化对于游戏团队的生存有着决定性的影响。游戏不但是商品,而且是拥有艺术性的商品,如果开发人员的看法得不到重视,外行领导内行,成员无法形成归属感,团队就会变成一团散沙。暴雪娱乐之所以拥有现在的地位,与其企业文化是息息相关的,而这种企业文化正是暴雪员工极低跳槽率的原因。

企业文化和游戏精神的统一是暴雪制胜的法宝

原创游戏是王道,中国不能只做网络游戏的消费大国,也应该争取做网游产品的输出大国。目前我国的主要矛盾为玩家日益增长的好游戏需求与较为落后的游戏研发能力,因此需要像网易一样,代理和原创两手抓,两手都要硬。“土洋结合”巩固了产品线,在保证了自主研发资源的同时,还能学习优秀外国作品的经验。提高研发水平毕竟不是一蹴而就的,人才与经验的积累需要时间,现在大量的“山寨”游戏正是这个转型阶段的产物,但这种国产游戏不要也罢,不但使得网游环境乌烟瘴气,而且还簇生一种恶性竞争。国产游戏也应该走九城的精品策略,我国网络游戏开发商应该早日放弃“投入大+耗时久=质量佳”的这种错误公式。资金相当于燃料,而开发团队则相当于发动机,如果没有好的发动机,燃料再多也无法使国产游戏的飞机一飞冲天。离开了对游戏的热爱和孜孜不倦的追求精神,国产游戏的崛起就无从说起。

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